Bet und arbeit ruft die Welt

1850-1870 | 1863

Bet‘ und arbeit! ruft die Welt
bete kurz! denn Zeit ist Geld
An die Türe pocht die Not
bete kurz! denn Zeit ist Brot

Und du ackerst und du säst
und du nietest und du nähst
und du hämmerst und du spinnst
sag o Volk, was du gewinnst!

Wirkst am Webstuhl Tag und Nacht
schürfst im Erz- und Kohlenschacht
füllst des Überflusses Horn
füllst es hoch mit Wein und Korn

Doch wo ist dein Mahl bereit?
Doch wo ist dein Feierkleid?
Doch wo ist dein warmer Herd?
Doch wo ist dein scharfes Schwert?

Alles ist dein Werk! o sprich
alles, aber nichts für dich
Und von allem nur allein
die du schmied´st die Kette dein?

Kette, die den Leib umstrickt
die dem Geist die Flügel knickt
die am Fuß des Kindes schon
klirrt – o Volk, das ist dein Lohn

Was ihr hebt ans Sonnenlicht
Schätze sind es für den Wicht
was ihr webt, es ist der Fluch
für euch selbst – ins bunte Tuch

Was ihr baut, kein schützend Dach
hat´s für euch und kein Gemach
was ihr kleidet und beschuht
tritt auf euch voll Übermut

Menschenbienen, die Natur
gab sie euch den Honig nur?
Seht die Drohnen um euch her!
Habt ihr keinen Stachel mehr?

Mann der Arbeit, aufgewacht!
Und erkenne deine Macht!
Alle Räder stehen still
wenn dein starker Arm es will

Deiner Dränger Schar erblaßt
wenn du, müde deiner Last
in die Ecke lehnst den Pflug
wenn du rufst: Es ist genug

Brecht das Doppeljoch entzwei!
Brecht die Not der Sklaverei!
Brecht die Sklaverei der Not!
Brot ist Freiheit, Freiheit Brot!

Georg Herwegh schrieb den Text zum „Bundeslied für den Allgemeinen Deutschen Arbeiterverein“ 1863,  anlässlich der Gründung des Allgemeinen Deutschen Arbeitervereins, aus dem einige Jahre später die SPD hervorging. Unter dem Pseudonym „Wilhelm Solinger“ komponierte Hans von Bülow dazu einen vierstimmigen Chorsatz mit unterschiedlicher Ausführung für alle Strophen. Um 1900 komponierte Peter Heinz die einfachere, für alle Strophen gleiche Melodie, die heute allgemein gesungen wird. Diese Hymne auf das revolutionäre Proletariat war jahrelang verboten und wurde nur illegal verbreitet.